Akai MPD232

Odpovědět
mirek.pisa
Příspěvky: 48
Registrován: 28 bře 2004 02:36

Akai MPD232

Příspěvek od mirek.pisa » 17 úno 2016 09:51

USB MIDI kontrolér s krokovým sekvencerem.

Japonská firma Akai je desítky let synonymem pro samplování. Byla jako první u zrodu dostupných samplerů a díky myšlence spojení sampleru a sekvenceru dala vzniknout legendárním grooveboxům řady MPC (Music Production Center). Velkého rozšíření se řada MPC dočkala v době vzniku hip hopu a rapu. V těchto hudebních stylech se plně využilo šestnáct padů pro spouštění vzorků a vznikla tak samostatná podskupina hudebníků, kteří tvořili jen s využitím grooveboxů.
Obrázek
S nástupem softwarových nástrojů však firma Akai několikrát padla na dno a měnila vlastníky. Konkurence se toho snažila využít a zaplnit díru na trhu, zmínit můžeme například nedoceněné grooveboxy firmy Roland. S posledním vlastníkem inMusic, který Akai koupil v roce 2012, ale firma nabrala dech a produkuje jeden výrobek za druhým. Dnes je možné koupit MPC groovebox pro iPad, Mac nebo PC a to v podobě kontroléru, klaviatury a přidaného softwaru.

Pohled shora
Dnes testovaný MIDI kontrolér Akai MPD232 je nejvyšším modelem řady MPD. Uživateli nabízí šestnáct dynamických padů s tlakovou citlivostí a RGB LED podsvícením, osm tahových faderů, osm otočných Q-Link knobů s nekonečným chodem a osm Q-Link tlačítek. Pady jsou sdruženy do čtyř bank a fadery, knoby a tlačítka do tří. V jednom okamžiku má uživatel k dispozici až 64 padů a 24 faderů, knobů a tlačítek. Celkově nabízí kontrolér přístup k až 136 MIDI kontrolérům. Pro ovládání hudebních programů je možné využít i tři transportní tlačítka, která nabízejí základní funkce Stop, Play a Rec.
Obrázek
To vše je uloženo v elegantním plastu společně s monochromatickým displejem, kurzorovými a funkčními tlačítky a otočným datovým kolečkem s potvrzovací funkcí. Celkový vzhled je velmi elegantní, červený spodní panel zasahuje až do černých boků a vytváří kolem nich hezkou linku. Jiskru dodává použití lesklého plastu v horní části kontroléru, který rozbíjí velkou matnou plochu vrchního panelu. Lesk plastu má však i svá proti. V temných místech DJ stolu se budou lesknout světla a zhoršovat viditelnost popisků, ale tolik tlačítek zase na lesklé části není, aby se nedala zapamatovat. Plast bude ale také náchylný na poškrábání. Původně jsem myslel, že na něm budou také zůstávat otisky prstů, ale po zátěžovém testu jsem zjistil, že by musel uživatel jíst mastný salám holýma rukama, aby byly otisky vidět - v tomto případě je plast kupodivu odolný.

Zadní panel obsahuje kromě nezbytného firemního označení pouze vypínač, připojení externího zdroje a dva 3,5 mm Jack konektory pro připojení MIDI redukcí.
Obrázek
Pady jsou vyrobeny z kombinace tvrdé gumy a silikonu, přičemž guma je na povrchu a dodává pevnost, zatímco silikon zajišťuje průhlednost padů vzhledem k jejich barevnému podsvícení. Ostatně všechny ovládací prvky jsou velmi dobře zpracovány, nic se neviklá a člověk se nemusí chovat příliš opatrně, aby mu náhodou nezůstalo něco v ruce. Fadery mají přiměřeně tuhý chod a knoby sedí pevně na svých místech.

Sourozenci
Kdo by chtěl řešit peníze nebo prostor na stole, může sáhnout po nižších modelech řady MPD, které jsou omezeny v celkovém počtu dostupných prvků. MPD 226 nabízí také 16 padů, ale jen čtyři knoby a čtyři tlačítka. MPD 218 obsahuje pouze 16 padů a 6 knobů, nemá display a veškeré programování parametrů probíhá pouze v počítači.

To oba větší sourozenci jsou na tom o něco lépe. Jsou vybaveni podsvětleným displejem a ovládacími prvky, které dovolují nastavit jednotlivé parametry přímo na kontroléru a uložit je do 30 paměťových míst. Od výroby je v paměti uloženo nastavení pro nejrozšířenější hudební programy. Jelikož kontrolér využívá pro fadery pouze MIDI povely Continuous Controller a AfterTouch, bude stejně ještě nutné vyladit ovládání kontroléru a programu k dokonalosti.
Externí MIDI
Nastavení parametrů přímo na kontroléru má i své výhody pro uživatele hardwarových MIDI zařízení. Kontrolér totiž nemusí pracovat jen s počítačem, ale dovede být i zcela samostatný a řídit MIDI nástroje jako jsou například bicí moduly, samplery nebo i světelné ovladače. Aby mohl být kontrolér připojen k MIDI zařízení, je nutné mít MIDI konektory. Modely řady MPD jsou příjemně nízké, výška přístrojů však nedovoluje zabudovat klasické DIN pětikolíky pro připojení MIDI. Inženýři ve firmě Akai ale přišli s jednoduchým řešením - kabelovou redukcí. MIDI je vlastně pouze komunikace po sériové lince, kde si vystačíme s dvěma dráty. Proto je do kontroléru zabudována dvojice 3,5 mm konektorů a součástí balení je i redukce na DIN konektory. Jsou dva, neboť MPD232 má i MIDI vstup. Je tomu tak proto, že umí hezky postaru poslat nastavení parametrů do MIDI jako System Exclusive zprávu a také nastavení přijmout. Uživatel pracující s hardwarem takové zálohy dělá zcela běžně a tento způsob mu dovoluje využít více nastavení než je vestavěných 30 míst.

Aby mohl kontrolér pracovat samostatně bez napájení z počítače, bude mu třeba dodat energii. Připojení k externímu zdroji na 6 V tu sice je, ale trochu zarážející je skutečnost, že zdroj není součástí balení. Je pravdou, že uživatelů, kteří budou řídit hardware, bude nepatrné procento, ale při ceně kontroléru okolo 5.000 korun by se už částka o tolik nelišila.

Programování
Jak jsem zmínil, dva nejvyšší modely řady MPD je možné programovat přímo z kontroléru pomocí kombinace displeje, kurzorových tlačítek a otočného enkodéru. Stačí aktivovat editaci samostatným tlačítkem a ťuknout do padu, pootočit knobem, pohnout faderem nebo stisknout tlačítko a na displeji se objeví aktuální nastavení daného prvku. Pak stačí parametr změnit a je hotovo.

O něco snadněji to jde s programem MPD232 Editor, kde jsou na velkém rozhraní zobrazeny všechny ovládací prvky a jejich parametry. Musím uznat, že přímo na kontroléru se parametry programují celkem snadno, ale v editoru ještě snadněji, hlavně díky přehlednosti. U padů lze nastavit vysílání povelu Note, Program Change nebo Program Bank. Díky tomu, že mají i tlakovou citlivost, dovedou vysílat také povel AfterTouch a to jak globální kanálový, který je společný pro všechny noty, tak také polyfonní, jenž se vztahuje pouze na danou notu.
Obrázek
Pokud je vysílán povel Program Change, nastavuje se pouze číslo programu od 0 do 127. Pokud je v řízeném nástroji více zvuků rozdělených do bank, lze využít povel Program Bank, kde ještě přibudou povely Program MSB a LSB, jež umožňují přepnout zvukovou banku nástroje. Na rozdíl od padů mají knoby rozšířenou funkci pro vysílání povelů. Standardně jde o MIDI povely Continuous Controller (dále jen MIDI CC) a AfterTouch s nastavitelnými maximálními a minimálními hodnotami. Navíc ale dokáží vysílat i povely pro přičtení nebo ubrání hodnoty a to jak MIDI CC, tak také kombinací povelů MSB a LSB. Díky tomu lze nastavit například listování v menu nebo přepínání parametrů nástroje.

Nastavení faderů je jednoduché, přiřadit jim lze pouze parametry MIDI CC a AfterTouch a jejich rozsah. To tlačítka jsou králové v ovládání. Mohou vysílat MIDI CC, Note, Program Change, Program Bank a navíc jim lze přiřadit libovolnou klávesovou zkratku pomocí Key Stroke. Na výběr je kompletní rozsah standardní počítačové klávesnice včetně funkčních tlačítek a numerické části. Dokonce je možné nastavit jako druhý parametr libovolnou kombinaci stisku kláves [Ctrl], [Alt], [Shift] a [Option]. Pozor na kombinaci [Ctrl] + [Alt] + [Delete], tu lze v Akai MPD232 nastavit také.
Vestavěný sekvencer
Akai MPD232 nabízí nejen externí ovládání pomocí MIDI povelů, ale také obsahuje jádro produkční stanice MPC a to v podobě vestavěného sekvenceru. Oproti originálním MPC strojům zde chybí vzorkovací část, ale tu nahradí hardwarový nebo softwarový nástroj řízený MPD232. Uživatel má možnost nahrávat jak v reálném čase pomocí padů, tak i v krokovém sekvenceru a la TR-808. Rozsah je až 32 kroků. Editace nahraného materiálu probíhá pomocí kombinace krokových tlačítek a displeje. Tlačítka sekvenceru jsou umístěna pod fadery a aktuální úder je zobrazen zeleným podsvícením. Oranžově je signalizována pozice v taktu při zapnutém sekvenceru nebo nahrávání v reálném čase.
Obrázek
Při živém nahrávání jsou noty kvantizovány podle aktuální hodnoty Time DIV, což je parametr, který určuje jednak rozdělení kroků v čase od 1/4 do 1/32T a dále má na starost rychlost opakování drženého padu s aktivní funkcí opakování noty Note Repeater. Tato funkce ovšem není k dispozici při nahrávání v interním sekvenceru.

Jelikož kontrolér nemá zvukový výstup, chybí při nahrávání nějaký metronom, který by určoval doby. Tento nedostatek je možné nahradit nastavením celých dob u některého nástroje pomocí krokového sekvenceru, jehož programování je rychlé a intuitivní. Šťastní majitelé některého z modelů řady Roland TR vědí, o čem je řeč, jiní jsou možná zvyklí pracovat například v programu FL Studio, kde je základní práce s rytmy stejná, pouze se nastaví, kdy má vybraný nástroj hrát na tlačítkách sekvenceru.

Z řady MPC přebírá kontrolér také doplňkové funkce jako je zmíněné opakování noty při držení padu, vypnutí dynamiky pomocí funkce Full Level nebo naopak rozdělení dynamiky zvoleného nástroje na 16 úrovní pomocí padů, k čemuž slouží funkce 16 Level.

Práce se sekvencerem je velmi jednoduchá a umožňuje rychle vytvořit požadovaný beat, ovšem pouze jeden - nelze jich vytvořit více a přepínat mezi nimi. Sekvence se ukládá společně s programem a vytvořenou sekvenci není možné dostat do počítače například jako MIDI soubor. Jedinou možností je synchronizovat hodiny kontroléru s hudebním programem a nahrát sekvenci do programu v reálném čase.

Dodávaný software
V případě koupi kontroléru Akai MPD232 uživatel získává poměrně obsáhlou softwarovou výbavu. Především je to hudební program Ableton Live v Lite verzi, která ovšem obsahuje vše potřebné, aby uživatel mohl tvořit vlastní hudbu.

Dále je zde okolo 25 GB zvukového materiálu v podobě dvou virtuálních nástrojů od firmy Sonivox. Jde o Big Bang Cinematic Percussions s bankou orchestrálních bicích a Big Bang Universal Drums, která obsahuje vzorky různých sad akustických bicích.
Obrázek
Všechny programy jsou dodávány pouze jako licence, kdy je nejprve třeba stáhnout program z internetu. V případě Abletonu Live probíhá stažení ze stránek vývojářů, ostatní aplikace lze získat vytvořením účtu a registrací na stránkách Akai. Po registraci dostává uživatel k dispozici ještě virtuální groovebox MPC Essentials, který je možné použít i jako VST plug-in v hudebních programech. Ve výčtu dodávaných softwarů samozřejmě nesmí chybět ani dříve zmiňovaný MPD232 Editor.
Obrázek
Závěr
Pro koho je vlastně Akai MPD232 určen? To je dobrá otázka, na kterou není snadné odpovědět. Pokud jej bude uživatel používat jako klasické MPC studio, které bude řídit externí nebo virtuální nástroj, je MPD232 naprosto dokonalý. Dokážu si jej představit při živém hraní jako tvůrce základní smyčky. Výborný může být také v případě, že bude použit jako MIDI ovladač díky rychlému vytváření rytmů nebo možnostem konfigurace ovládání parametrů. Zde je ovšem omezující, že pro každý nástroj je potřeba mít vlastní preset. To samé platí i pokud přístroj využijeme jako ovladač DAW programů. Uživatel tak musí strávit hodně času vyladěním spolupráce kontroléru s programem, a to dokonce i s dodávaným Abletonem Live. Přes drobné výhrady se však stále jedná o výborný MIDI ovladač s rychle programovatelným sekvencerem, který najde uplatnění ve spoustě DJ studií. Mimochodem, zmínil jsem už, že umí také spolupracovat s iOS zařízeními?

Výrobce: Akai Professional
Zapůjčil: Disk Multimedia s.r.o.

Mirek Píša

Odpovědět